Pages

tiistai 4. joulukuuta 2012

Oli mentävä kauas...

On Change X -blogin vuosijuhlan paikka.

Vuosi sitten lähdimme ystäväni Ahdin kanssa tutustumaan Kaakkois-Aasian kulttuureihin ennen Malesiassa alkaneita vaihto-opintojamme.

Vuosi sitten vatsassani oli ollut tuon johdosta perhosia jo ainakin puoli vuotta ja suunnittelin matkaa paitsi paperille, myös näkemällä unia siitä.

Ennakko-odotukset ja -luulot matkan suhteen oli viritelty äärimmilleen. Ennakko-odotukset olivat korkealla ja ennakkoluuloissani olin varautunut kohtaamaan maailmanluokan epärehellisyyttä ja vilunkitouhua, jopa vihamielisyyttä.

Reittimme kulki Suomesta Thaimaaseen, sieltä Vietnamiin, Kamodzhan kautta Laosiin ja ennen Malesiaa vielä kerran Thaimaaseen. Google Mapsilla pikaisesti katsottuna matkaa tuli taitettua tuolla kierroksella vajaat 4500 kilometriä.

Sairee Beach, Koh Tao, Thaimaa.
Malesiasta käsin kävin lisäksi tutustumassa hämmästyttävään Toba-järveen Indonesian Sumatralla, valloittamassa Kaakkois-Aasian korkeimman vuoren, Mt. Kinabalun ja ihmettelemässä Kiinan muuria kielimuurin muodossa. Piipahdimme myös Hong Kongin atmosfääriä. Ennen Suomeen paluuta fiilistelin vielä Singaporea.

Riippumatot asemissa. Vieressä hiljaa virtaa Mekong.
Minulta on useasti kysytty matkan jälkeen, että miltä tuntui palata Suomeen?

Vastaan poikkeuksetta samalla tavalla:

Kun lähdin Singaporesta, oli lämmintä ja sää oli selkeä. Ihmiset hymyilivät ja vaikka Singapore suhteellisen kallis maa onkin, oli esimerkiksi kiinalainen ruoka edullista (Laosin tai Indonesian hintatasoja en kärsi edes ajatella).

23 tuntia myöhemmin laskeuduin Helsinkiin.

Taivas oli harmaa ja niin olivat ihmisten ilmeetkin. Ensimmäiset hymyt bongasin ystävien kasvoilta. Bussilippu Helsinki-Vantaan lentokentältä Helsingin keskustaan maksoi saman, mitä olin Malesiassa saattanut maksaa kahdesta-kolmesta ruokailusta ravintoloissa.

Sitten lisään:

Mutta Suomessa on tilaa hengittää, ja hengitettäväkseen saa puhdasta ilmaa. Vaikka hintataso on Kaakkois-Aasiassa matala, Suomessa korkeampia hintoja vastaan saa varmemmin laatua.

Hommat toimivat. Kaakkois-Aasiassa moni asia oli arvailujen varassa. Ja vaikka säästä tuossa paluukommentissa mainitsenkin, ei se vaikuta mielialaani juuri koskaan.

Pidän Suomesta monessa suhteessa, mutta moni asia voisi olla paremminkin. Kauas oli mentävä, jotta ymmärsin, mikä kotimaassani on upeaa ja että näin jossakin elävän kansoja, joista vähemmistö oli kirottu päivittäisellä ja jatkuvalla haudanvakavalla perusilmeellä.

Mitä muuten tuli matkan ennakko-odotuksiin, ne ylittyivät kirkkaasti. Ennakkoluuloni sen sijaan murenivat tomuksi niin monien kulttuurien kuin uskontojenkin kohdalla.

Näiden ajatusten äärelle minut muuten saivat Tapio Nurmisen pohdinta maastamme sekä tämä Helsingin Sanomien kolumni, oivia kirjoituksia molemmat.

Näillä eväin Change X juhlistaa käsittelemänsä matkan vuosipäivää ja kehottaa menemään kohti niitä kokemuksia, jotka aiheuttavat ennakkoluuloja.

maanantai 15. lokakuuta 2012

Vielä kerran! Vaihto-opintojen hyväksilukeminen

Vihdoin ja viimein vaihto-opintojen hyväksilukeminen yliopiston rekisteriin alkaa olla selvillä. Viimeisestä tentistä Malesiassa on 3,5 kuukautta ja suoritustodistukset sain Suomessa käteeni reilut 1,5 kuukautta sitten. 

Luulin, että vaihto-opinnoilla ei Tampereella saa mitään kursseja hyväksi luettua. Näin ei asia kuitenkaan ollut. Itse selvittelemällä ja opettajilta kyselemällä voi saada asian hoitumaan. Minä sain kursseilla Economic Transformation in Southeast Asia ja Malaysian Studies hyväksiluettua kurssit Asian Business Culture ja South-East Asia as a Business Area, jotka siis kuuluvat Asian Studies -opintokokonaisuuteen. Molemmat kurssit ovat viiden opintopisteen arvoisia. Aiemmin minulla oli Asian Studies -kursseja käytynä 15 pisteen verran, joten 25 nopan sivuaine on kasassa!

Loput suorittamani kurssit saanen vapaasti valittaviin opintoihin könttänä. Tampereen yliopistossa Malesian kurssien muuntokerroin on 1,5. Asiasta ei kuitenkaan vielä Malesiassa ollessamme ollut varmuutta, vaan meille sanottiin kertoimen olevan 1. Joissain Suomen korkeakouluissa kerroin on jopa 2, joten ihmettelenpä vain näitä eroja. Nyt kuitenkin näyttää siltä, että noin 20 noppaa tulee Aasian reissulta rekisteriin. Se on hyvä juttu se.

tiistai 24. heinäkuuta 2012

Pohdittavaa tuleville vaihtareille

Vaikka kirjoittaisin kuinka paljon tahansa, en pysty tyhjentävästi selittämään, millaista on vaihto-opiskella Malesiassa. Suomessa ennen matkaan lähtemistä tiesin suurin piirtein vain sen, että siellä on lämmin. Olin toki lukenut vaihtoraportteja ja -blogeja etukäteen, ja suosittelenkin tätä kaikille orientoitumiseksi. Hyvää pohjustusta vaihto-opiskeluun oli myös käydä Asian Business and Culture -kursseja Tampereen yliopistossa.

Kirjoitan tämän siksi, että seuraavien vaihtoonlähtijöiden olisi helpompi valmistautua aikaansa Malesiassa, sillä henkinen valmistautuminen tulevaan ei liene koskaan pahitteeksi. Erityisesti muutamilla suomalaisilla kulttuurishokki iski yllättävän voimakkaasti. Se tietysti vaikeutti huomattavasti vaihto-opiskeluajasta nauttimista. Valmistautumattomuus ja ylisuuret odotukset aikaisemmin vaihdossa olleiden ihmisten hehkutusten pohjalta olivat varmasti yksi syy tähän. Suurimmalla osalla, kuten minulla, ei kuitenkaan ollut mitään hätää koko reissunsa aikana ja suurin osa porukasta nautti täysin siemauksin joka hetkestä. Silti haluan vielä tuoda esille muutaman seikan.

Malesiaan vaihtoon lähtijöille tiedoksi, että maa todellakin on muslimimaa. Se näkyy ja kuuluu katukuvassa. Monet paikalliset naiset pukeutuvat huntuihin ja länsimaistenkin naisten on syytä kiinnittää huomiota pukeutumiseensa. Liian vähissä vaatteissa kulkiessa voi joutua ahdistelun kohteeksi, ja moskeijat kannattaa ainakin kiertää kaukaa. Rukouskutsut kajahtelevat moskeijoista viisi kertaa viikon jokaisena päivänä alkaen aamulla kuuden aikoihin. Esimerkiksi E-Parkin C-blokissa läheisen moskeijan ämyrit olivat aivan ikkunoidemme alla.

Malesia ei ole, ainakaan vielä, kehittynyt ja korkean tulotason valtio, vaikka se onkin yksi Kaakkois-Aasian kehittyneimmistä maista. Monet ihmiset tulevat siellä toimeen muutamalla sadalla eurolla kuukaudessa ja ihmettelevät länsimaiden korkeaa hintatasoa. Malesiassa esiintyy vielä runsaasti korruptiota, vaikka siihen tavallinen matkailija ei välttämättä törmääkään. Vaikkapa liikennepoliisin voi helposti lahjoa muutamalla kymmenellä eurolla. Julkinen liikenne esimerkiksi Penangilla on surkeasti organisoitu ja tehoton. Opetuksen taso ei lähelläkään sitä, mihin olemme Suomessa tottuneet.

Malesia ei ole länsimainen valtio. Siellä on omat tapansa ja kulttuurinsa. Aikakäsitys on paljon liukuvampi kuin meillä Suomessa, jossa olemme kovin tottuneet täsmällisyyteen. Bussit saattavat lähteä tunninkin myöhässä.

Byrokratiaa on paljon ja monet asiat etenevät erittäin hitaasti Kaakkois-Aasiassa. Tuntuu, että monet yksinkertaisetkin asiat on tehty kovin hankaliksi. Suomalaisena täällä saa opetella kärsivällisyyttä ja pitkää pinnaa, kun asiat eivät toimikaan ”hyvin” ja samalla tavalla kuin kotimaassa. Odottelua ja papereiden pyörittämistä on tiedossa Malesiaan menijöille.

Malesia ja Suomi ovat todella erilaisia paikkoja. Ne ovat paljon erilaisempia kuin osasin kuvitellakaan, enkä kaikkia eroavaisuuksia osaisi mitenkään sanoin kuvaillakaan. Jotkin asiat ovat paremmin Malesiassa, jotkut taas Suomessa. Malesialaiset ovat ylpeitä maastaan ja malesialaisuudestaan, samoin kuin me olemme kotimaastamme ja suomalaisuudestamme. Lyhyesti sanottuna neuvoni vaihtarille on, että varaudu erilaisuuteen.

Tämän tekstin tarkoituksena ei todellakaan ollut pelotella tulevia vaihtoon lähtijöitä, vaan saada  teidät pohtimaan suhtautumistanne uusiin kulttuureihin ja elämäntapaan. Kun olet henkisesti valmis lähtemään, selviät Malesiassa hienosti. Painotan vielä, että suurimmalla osalla vaihto-opiskelijoista ei ollut ongelmia kulttuurishokin kanssa. Itse ainakin osasin nauttia joka hetkestä täysin siemauksin. Vaihto-opiskelu Malesiassa oli uskomaton kokemus, joka ei helposti unohdu. Ainakin minulle se oli elämäni tärkein kokemus tähän mennessä.

Tsemppiä kaikille vaihtoa suunnitteleville, lähtekää rohkeasti maailmalle!

Paljoa en reissuun tavaraa ottanut, mutta näin paljon piti kantaa kotiin.



65-litrainen rinkkani kotimatkaa varten pakattuna oli aivan täysi ja painoi lähemmäs 20 kiloa. Pienemmällä rinkalla en olisi selvinnyt.

Malesialainen pullonavaustekniikka.
Noin 1 ringitin arvoinen syntymäpäiväkortti.
Vaihto-opiskelua E-Parkissa.
Joskus ihminen tulee matkallaan risteykseen ja on tehtävä valinta suunnasta.
Todisteita opiskelusta Malesiassa.
Todisteita opiskelemattomuudesta Malesiassa.
Meidän kämppä E-Parkin C-blokissa.

keskiviikko 11. heinäkuuta 2012

Videopätkiä reissusta

Youtube-kanavaltamme löytyy muutamia videopätkiä matkamme varrelta. Tästä postauksesta löytyy muutama video malliksi.

Ylläoleva video on kuvattu Malesian F1-osakilpailusta. Kisa ajettiin sateisessa säässä, mutta onneksi oli sateenvarjot mukana.

Tämä video taasen on kuvattu Georgetownissa Penangilla. Uskonnollisen rituaalin aikana hindu-miehet antoivat lävistää vartaloaan ja naamaansa erilaisin koukuin ja tikuin.